Isolder se dit que l’heure n’était pas venue aux règlements de compte. Il fallait se serrer les coudes. Solo demanda à Isolder combien de places avait son chasseur. Le prince mentit en répondant deux. Solo lui demanda d’emmener Leia. Isolder put tester ainsi la loyauté de Yan. Mais Isolder n’aimait pas le ton de Solo et voulait le battre. Leia intervint en affirmant qu’elle avait suivi Yan de son plein gré. Alors Luke, Isolder, Leia et Solo décidèrent d’aller dans la prison pour chercher des pièces pour le Faucon. Les amazones ne pouvaient les aider car elles ne connaissaient pas la prison sauf une « oubliée », Barukka. Elle était exilée pour ses fautes. Peut-être pourrait-elle les aider. Teneniel emmena Isolder dans sa chambre et se déshabilla devant lui. Elle comprit qu’Isolder voulait Leia. Isolder n’avait aucune attirance pour Teneniel. Elle le ramena dans la salle de guerre.

 

Leia et les autres examinaient une grande carte d’argile. Une soeur traçait une route s’éloignant des pistes traditionnelles, trop surveillées par les espions de Gethzerion. Augwynne conduisit Luke et Isolder dans une petite pièce où une très vieille femme aux cheveux blancs était assise dans un fauteuil. C’était Mère Rell. Elle reconnut Luke comme Jedi. Elle avait plus de 300 ans mais son esprit était trop fort pour la laisser mourir. Rell voyait le futur. Isolder se sentit mal car si Rell disait vrai, Gethzerion le tuerait dans les jours à venir. Luke le rassura. Ce qu’avait prédit Rell n’était un futur possible. Rien n’était jamais écrit.

 

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Teneniel conduisit le groupe dans la vallée. Ils montèrent des Rancors. Luke voulait monter avec Leia mais Solo refusa et lui demanda de monter avec Teneniel. Mais Isolder monta avec Leia. Isolder dit à Leia qu’il ne comprenait pas pourquoi elle avait suivi Solo. Elle lui répondit que c’était un vieil ami. Isolder pensait que c’était un malotru mais Leia lui répondit que Solo avait traité le prince de vermine. Luke parla à Teneniel de la Force. Isolder et Solo se disputèrent encore alors Teneniel leur envoya une boule d’eau pour les calmer. Luke et Chewbacca éclatèrent de rire. Leia sourit à la sorcière. D2R2 recensa 14 vaisseaux ennemis qui venaient de sortir de l’hyperespace. Grâce à la radio, les soldats de Zsinj savaient sûrement qu’un général de la Nouvelle République était coincé à terre. Leia et ses amis ne trouvèrent pas Barukka. Teneniel se demanda si elle n’avait pas rejoint les Soeurs de la Nuit. Le groupe s’installa dans la caverne deBarruka et fit un feu. Teneniel expliqua à Leia que les Rancors leur étaient fidèles mais ne servaient pas les Soeurs de la Nuit qui les traitaient comme du bétail. Leia, Luke et Isolder parlèrent de l’hérédité du pouvoir. Luke et Isolder pensaient que l’intelligence et l’art de prendre des décisions étaient génétiques mais pas Leia. Leia s’aperçut qu’une chose la mettait hors d’elle : pour Isolder, Leia semblait correspondre aux spécifications de la reine mère idéale. Il prétendait l’aimer, et c’était l’un des des plus beaux hommes qu’elle ait jamais vus, mais n’était-il pas du genre à tomber amoureux à bon escient ?

 

Au fond de la caverne, Yan poussa un cri et fit feu avec son blaster. Il avait vu un monstre. Teneniel dit que ses soeurs avaient mis cette bête dans le lac comme nourriture pour les Rancors. Barukka arriva et leur demanda ce qu’ils faisaient chez elle. Teneniel lui demanda son aide. Barukka répondit que Gethzerion réunissait ses soeurs pour faire la guerre. Elle ne voulait pas les aider car Gethzerion était sa soeur et elle avait du pouvoir sur elle. Barukka créa un aperçu de la prison avec son pouvoir pour expliquer au groupe le danger de leur mission. Luke et Yan préparèrent leur plan mais Barukka détruisit ce qu’elle avait créé car une Gethzerion minuscule apparut dans la miniature de la prison que Barukka avait créée. Barukka avait le visage couvert de cicatrices car elle avait utilisé le côté obscur de la Force.

 

Leia n’arriva pas à dormir à cause de la rengaine créée par C3PO en l’honneur de Yan. Alors elle écouta Luke qui voulait enseigner le bon côté de la Force à Teneniel. Elle ne devait pas céder au côté obscur même s’il était séduisant. Luke dit à Barukka que le moment venu, elle pourrait aussi renoncer à sa culpabilité.

 

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Le groupe partit vers la rpison. Teneniel leur dit que Gethzerion n’y était pas. Isolder compta 80 bipodes et 600 hommes. A lors Teneniel entra en contact avec Augwynne pour prévenir ses compagnes. Les hommes du Seigneur ennemi arriveraient chez Augwynne dans les deux jours. Teneniel et son groupe devaient être de retour avant. Teneniel vit plusieurs Soeurs de la Nuit près de la prison. D2R2 captait des communications entre les vaisseaux de Zsinj et la prison. Le groupe marcha et arriva en vue de l’avant-poste de la garde. L’endroit était abandonné depuis longtemps. Au nord, à un km de là, une douzaine de droïds géants travaillaient à mettre en place des tuyaux d’irrigation dans des champs. Isolder suggéra d’entrer dans la prison en se cachant dans les droïds agricoles. Le groupe accepta son plan. Ils marchèrent dans un droïd. Ayant atteint la porte, le droïd s’était arrêté. Il annonça qu’il avait un chargement de fruits pour l’usine. Ils entrèrent dans la prison. Le droïd les éjecta dans un tuyau de métal aux parois lisses. Puis ils furent poussés sur un tapis roulant. Ils sautèrent du tapis. Ils étaient sous les cuisines. Ils allèrent jusqu’à la blanchisserie. Luke ordonna au blanchisseur de les laisser entrer. Mais il n’avait pas le code alors Solo détruisit le boîtier de commande avec son blaster. Le blanchisseur leur proposa des uniformes pour passer inaperçus. Il leur dit que les prisonniers étaient des prisonniers politiques et des objecteurs de conscience. Ils étaient 3 000. Le blanchisseur donna des robes de sorcières aux femmes et des uniformes impériaux aux hommes. Deux soldats entrèrent. Solo leur dit qu’il était le sergent Gruun et qu’il s’était infiltré facilement dans la prison. Il voulait voir leur chef. Mais ils dégainèrent. Isolder et Luke les assommèrent. Leia les ligota pendant que Luke et Isolder les délestaient de leurs armures. Luke effaça la mémoire des gardes pour qu’ils ne les trahissent pas. Cela épuisa sa réserve de pouvoir de la journée.

 

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C3PO dit à Chewbacca que grâce à la surveillance radio, Zsinj avait appris que Solo était sur Dathomir. Gethzerion était disposée à vendre Yan aux hommes du seigneur de la guerre. Ayant trouvé les traces du remorquage du Faucon, la sorcière avait prévu que le général irait se fournir en pièces à la prison. Elle lui avait tendu un piège. Vêtus en soldats Isolder et Yan suivirent un droïd qui faisait rentrer les prisonniers. Déguisés en sorcières Leia et Teneniel marchaient derrière eux. Luke traînait à cause de la fatigue. Leia vit une femme d’Alderaan. C’était la conseillère en armement de son père. Luke dit à Leia qu’ils ne pouvaient rien pour elle. Ils continuèrent à la recherche d’un appareil pour récupérer des pièces pour le Faucon. Teneniel sentait les Soeurs de la Nuit et avait peur. Luke la rassura. Qautre sorcières avancèrent vers eux et leur demandèrent ce qu’ils faisaient là. Yan parla d’un problème dans le bloc C. Une sorcière lui demanda quel problème. Yan répondit que c’était une rixe entre détenus. Mais la sorcière sentait la peur de Teneniel. Luke invoqua la Force pour endormir la méfiance de la femme. Alors elle repartit. C’était Gethzerion. Teneniel était sûre qu’elle l’avait reconnue. Luke sentit le désespoir car il vit l’avenir. Il dit au groupe qu’il ne devait pas partir. Ils devaient sauver les prisonniers. Luke dit que la flotte hapienne qui devait arriver dans les six jours trouverait une planète morte. Solo lui demanda d’arrêter d’effrayer ses amis. Il obéit. Ils entrèrent dans l’entrepôt de Gethzerion. Il y avait là les épaves d’au moins trente navires. Leia trouva bizarre l’absence de sentinelles. Il répondit que les navires ne pouvaient pas voler et que cet endroit était à court de personnel. Ils voulurent entrer dans un navire mais il était fermé. Luke ne put trouver le code. Mais Isolder trouva le code qui correspondait à un code qu’il connaissait. Leia et Isolder trouvèrent des outils dans le vaisseau et démontèrent la batterie de capteurs. Luke dénicha des conteneurs. Teneniel faisait la sentinelle. Elle sentit ses ennemies arriver. Baritha, une Soeur de la Nuit lui écrasa la trachée artère à distance. LA jeune femme ne pouvait chanter pour envoyer un sort alors elle suivit les conseils de Luke et invoqua la Force. Elle sombra dans le néant. Luke entendit son appel. Il libéra Teneniel de l’emprise des sorcières. Baritha fit face au Jedi. Il ordonna aux sorcières de battre en retraite. Skywalker tira mais Baritha dévia le trait d’énergie et fit sauter l’arme des mains de Luke. Alors Luke fit tourner son sabrolaser sur lui-même. Il tua une sorcière. Teneniel vint lui porter secours mais elle fut assommée par un sort d’une sorcière. Elle se reprit et envoya un bout de chasseur TIE sur Baritha. Baritha l’évita mais pas une de ses soeurs qui s’écroula. Elle voulut continuer à se venger sur les Soeurs de la Nuit mais Luke lui ordonna de ne pas céder à la colère. Yan ouvrit le feu avec la batterie d’un blaster avant du vaisseau. Il désintégra les épaves qui lui barraient la route. Luke et Teneniel s’engouffrèrent dans le vaisseau. Skylwaker regarda les sorcières, toutes semblaient occupées à retenir un objet invisible. C’était le vaisseau. Luke appela la Force et réussit à faire jaillir le vaisseau hors de l’entrepôt. Mais les superdestroyers ouvrirent le feu. Alors le groupe plongea dans le lac en abandonnant le vaisseau. Luke sentait comme une distorsion dans la Force. Gethzerion essayait de les atteindre. Il savait qu’elle enverrait des soldats pour les chercher. Yan prit les jumelles de Luke et découvrit des mines orbitales que Zsinj avait envoyées.

 

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Le groupe retrouva Chewie, D2 et C3PO. D2 avait capté un message montrant Gethzerion avec le général Melvor. Elle lui disait qu’elle avait capturé Solo et qu’elle voulait un vaisseau en échange. Le général répondit que Zsinj prendrait Solo et qu’en échange il ne détruirait pas Dathomir. Gethzerion dit que s’ils les laissaient quitter Dathomir, elles les serviraient et offriraient leurs filles en otages. Leia voulut savoir pourquoi Zsinj tenait tant à vouloir Yan. Yan répondit qu’il avait détruit son destroyer et l’avait insulté. Ils rentrèrent mais Luke sentit l’armée conduite par les Soeurs de la Nuit à mi-chemin de la forteresse du clan de Teneniel. Il douta de son pouvoir car même Yoda avait été vaincu par les sorcières. Isolder parla de son monde à Teneniel. Elle fut surprise que sa mère soit si puissante. Elle disait qu’il était son esclave mais le traitait en ami. Teneniel lui offrait la liberté. En retour, elle souhaitait qu’il ne l’oublie pas. Ils poursuivirent leur route et prirent une nouvelle pause. Luke parla de la Force à Teneniel. Elle demanda si elle désirait l’amour plus que toute chose, le bon côté de la Force lui donnerait-il. Luke répondit oui. Luke dit à Teneniel qu’il ne pouvait l’aimer car il avait son initiation de Jedi à terminer. Alors le Jedi sentit une distorsion dans la Force. Quelque chose lui serrait la tête comme si on venait de la couvrir d’un casque d’obscurité. C’était Gethzerion qui le sondait. Elle avait aussi sondé Teneniel et savait que Solo et son groupe étaient toujours vivants. Luke sentit que l’attaque était pour le lendemain. Il fallait partir.

 

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Teneniel et Isolder voyageaient ensemble, comme Leia et Yan, Luke était avec D2. Ils arrivèrent en vue de la forteresse. Les Soeurs de la Nuit avaient mis le feu à la forêt. Luke entendit la voix d’Augwynne dans sa tête. Elle leur demandait de venir vite. Sentant les Soeurs de la Nuit, Luke ordonna au groupe de faire halte. Soudain, la masse de fumée et les nuages se déchirèrent. Un instant, le visage de Gethzerion s’imprima sur le ciel rougi par les flammes. D2 détecta une colonne de bipodes. Luke voulut faire diversion. Il ordonna à ses amis de partir et lui attendrait les ennemis. Luke partit avec deux rancors. Une dizaine de commandos en armure, quatre bipodes et une Soeurs de la Nuit attaquèrent. Tosh, une des deux rancors, écrasa deux bipodes. Luke abattit les commandos. L’autre rancor eut les bras coupés par le dernier bipode et s’effondra raide mort. Tosh piétina le dernier bipode. Luke attaqua la Soeur de la Nuit. Il lui ordonna de quitter Gethzerion et elle obéit. Puis elle attaqua quand même mais Tosh l’écrasa. Luke rejoignit ses amis.

Yan réparait le Faucon. Gethzerion projetait une attaque massive qui ne s’embarrasserait pas de subtilités. Luke conseilla aux amazones d’utiliser leurs pouvoirs au seul service de la vie, pour se protéger et défendre ceux qu’elles aimaient. Les Soeurs de la Nuit attaquèrent. Le vent se leva, charriant un maelström de suie et de gravillons. Les amazones se protégèrent les yeux et battirent en retraite dans la salle. Un bipode s’élevait dans les airs pour tirer. Il était porté par les Soeurs de la Nuit. Teneniel le détruisit avec un javelot de lumière bleue. Les rancors jetèrent des rochers sur les soldats. Luke fut attaqué par trois sorcières. Il en repoussa deux. La troisième était Gethzerion. Luke lui demanda de quitter le côté sombre de la Force. Mais elle pointa un doigt sur lui et il fut projeté à terre. Les coups de Gethzerion avaient fait exploser les vaisseaux sanguins irriguant son cerveau. Il fallait qu’il appelle à l’aide mais son cerveau était vide comme les grands déserts qui cuisaient sous le soleil de Tatooine, sa planète natale.

 

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Isolder, Chewbacca, Leia et Yan réparaient le faucon. Isolder aurait voulu suivre l’évolution de la bataille. Il tira mais la sorcière dévia le trait d’énergie. Chewie arracha un bras à la sorcière. Isolder l’acheva. Une autre sorcière arriva. Teneniel porta secours à des enfants. Une jeune amazone toua deux sorcières. Mais comme elle avait utilisé la colère elle devint un agent du Mal. Son visage se transforma comme celui des Soeurs de la Nuit. Les sorcières voulaient le Faucon. Isolder était inanimé. Teneniel fit voler le corps du prince. Elle appela Leia par la pensée pour lui ordonner de démarrer le Faucon. Le vaisseau décolla. Ses flammes tuèrent les sorcières sauf une. Teneniel avait utilisé la Force pour se protéger. Leia et Yan survolèrent les ennemis et tirèrent sur eux. Une vingtaine de Soeurs de la Nuit furent tuées. Les torpilles de Yan venaient de priver Gethzerion d’une de ses meilleurs acolytes. La tempête de Force s’évanouit. Le soleil apparut. Mais l’obscurité revint.

 

24

 

Leia et Yan posèrent le vaisseau et retournèrent à la forteresse pour récupérer Isolder. Ils le retrouvèrent assoupi. Leia le réveilla. Augwynne revint avec des enfants. Elle leur dit que Luke avait disparu et que Gethzerion était repartie vers la prison. Une Soeur de la Nuit que Teneniel avait épargnée, agonisait. Leia argumenta auprès d’Augwynne pour que l’amazone la soigne. D2 avait capté un message entre Gethzerion et Zsinj. C’est Zsinj qui avait envoyé un manteau de nuit orbital. Il menaça la sorcière de laisser la nuit orbitale sur Dathomir pour détruire la planète par le froid si elle ne lui remettait pas Solo. Gethzerion promit de le lui ramener si Zsinj les emmenait sur une planète de son choix. Il accepta.

Isolder savait qu’il ne leur restait que trois jours pour partir de Dathomir sinon ils mourraient. Mais Isolder espérait que la flotte de sa mère viendrait les chercher. Leia pleura car elle ne sentait plus Luke. Elle pensait qu’il était mort. Gethzerion appela Solo par la pensée. Elle lui montra qu’elle était en train de tuer les prisonniers. Elle lui ordonna de venir sinon elle tuerait 500 personnes. Alors Solo obéit et partit avec le Faucon. Yan expliqua à Leia et Isolder pourquoi il partait. Leia pleura. Elle embrassa Yan. Yan partit et Leia éclata en sanglots.

 

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Les tempes douloureuses, Luke se coucha sur le côté. Un rocher s’écrasa à quelques centimètres de son bras droit. Du fond de son passé, le Jedi entendait des voix. Il reconnut celle de Teneniel qui lui disait qu’il ne pouvait pas mourir. Luke n’avait pas l’impression qu’il était en train de mourir. Il eut plutôt dit que sa conscience se répandait dans l’univers, prête à la remplir. Luke voyait la Force. Il ne se contentait plus de la sentir. Ignorant s’il contrôlait inconsciemment la Force, ou si la vie alentour se mobilisait pour le soigner, Luke accepta les présents que la Nature lui offrait. Une douce puissance coulait en lui sans qu’il sache s’il la commandait, ou si elle le commandait. Dans son cerveau, les artères se régénérèrent. Alors s’effaça la vision immédiate de la Force. Leia cria son nom et il lui répondit. Yan lui demanda de veiller sur Leia. Luke aperçut les visages burinés de plusieurs paysans. Yan leur ordonna de porter Luke dans le Faucon.

 

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Isolder s’apprêtait à quitter Dathomir. Teneniel devait quitter son clan car elle avait tué sous le coup de la colère. Isolder savait que la flotte de sa mère détruirait les vaisseaux de Zsinj. Mais même débarrassée du manteau de nuit, Dathomir demeurerait une planète blessée. Et il y avait les Soeurs de la Nuit. Peu d’amazones avaient survécu, les forces des Ténèbres auraient la partie belle. Isolder lui proposa d’aller sur Hapes. Il l’engagerait comme garde du corps ou comme conseillère. Mais sur Hapes, Teneniel serait considérée comme une roturière. Si Isolder l’épousait, ce serait pour essuyer une humiliation publique suivie d’une implacable disgrâce. Alors Isolder leur dit adieu. Mais Teneniel lisait en lui. Elle savait qu’il l’aimait. Elle se moquait de la disgrâce d’Isolder car elle le voulait. Elle voulait vivre avec lui ailleurs que sur Hapes. Elle l’embrassa. Luke fut amené jusqu’à Leia. Elle lui dit pourquoi Yan était parti. Il devait dormir trois heures pour se régénérer et demanda à Leia de promettre de le réveiller. Elle promit mais il sut qu’elle mentait. Alors il ordonna à Leia et à Isolder de jurer de le réveiller. Leia obéit. Leia demanda à D2 de déterminer combien il y avait de destroyers dans le ciel. Il en capta 40. Isolder comprit que le manteau de nuit rendrait le Faucon invisible alors il décida de faire sauter le repaire des sorcières et d’aller sauver Yan. Yan était prisonnier des sorcières. Il voulait se faire exploser avec Gethzerion. Les impériaux arrivèrent. Yan reconnut le général Melvar. Melvar allait emmener Yan à Zsinj mais Gethzerion intervint. Yan s’apprêta à se faire exploser. Mais la goupille était cassée et la grenade n’explosa pas. Une sorcière avait repéré la grenade et l’avait rendue inactive. Gethzerion neutralisa Melvar avec la Force. Dans la cour, près de cent commandos en armes subirent le même sort. Gethzerion voulait torturer Yan avant de le tuer. Elle lui brisa le tibia. Mais le Faucon arriva. Isolder tira et tua des sorcières. Les droïds postés sur les six tours de la prison venaient de prendre le Faucon pour cible avec leurs canons. Le Faucon les évita. Isolder détruisit les droïds. Le Faucon contourna une colline, perça une brèche dans le mur de la prison et se posa à quelques mètres de Yan. Isolder le récupéra. Yan croyait qu’Isolder pilotait mais c’était Luke. Leia embrassa Yan. Avec l’aide de Leia, Yan gagna un fauteuil et s’y laissa tomber. Dans un compartiment, au-dessus de sa tête, il prit un médikit et colla un timbre anti-douleur sur son bras. Luke avait arraché la tête de Gethzerion avec un canon en évitant Solo grâce à la Force. Dans le siège du pilote, Luke était inondé de sueur. Il pilotait avec la Force. Les Soeurs de la Nuit avaient réussi à voler un vaisseau et Luke les poursuivait pour les empêcher de nuire. Luke, conscient que l’armement du Faucon ne percerait pas les défenses du transport, avait activé les brouilleurs pour avertir Zsinj que les sorcières essayaient de monter assez haut pour sauter dans l’hyperespace. Luke sortit le Faucon du manteau de nuit. Deux superdestroyers fondèrent sur eux. Luke se dégagea à tribord. Les destroyers de Zsinj détruisirent le vaisseau des sorcières. Luke fuit en revenant dans le manteau de nuit. Mais les chasseurs de Zsinj les suivaient. Luke voulait détruire le manteau de nuit pour sauver Dathomir. Il réussit. Les vaisseaux hapiens étaient arrivés et luttaient contre Zsinj. Yan voulut abattre Zsinj lui-même alors Luke lui laissa sa place. Le vaisseau de Zsinj les attira avec un rayon tracteur mais solo tira. Les Hapiens relayèrent Yan et tuèrent Zsinj. Zsinj mort, la flotte ennemie ne tarderait pas à se rendre. Leia rappela à Yan qu’il lui avait dit que si elle retombait amoureuse de lui sur Dathomir, elle l’épouserait. Elle était d’accord. Isolder était heureux pour ses deux amis. Isolder commandait la flotte avant que sa mère n’arrive. Il ordonna d’attendre deux jours avant de repartir car il y avait des prisonniers politiques et des indigènes à sauver sur Dathomir.

 

27

 

Le lendemain soir, dans la salle de guerre de la forteresse, Yan offrit une petite fête aux soeurs des neuf clans de Dathomir. La mère de Isolder était là. Solo offrit Dathomir à Augwynne. Isolder annonça son mariage avec Teneniel. La mère d’Isolder refusa mais Luke révéla que c’était elle qui avait envoyé ses hommes pour essayer de tuer Leia car elle le refusait également pour femme de son fils. La reine avoua qu’elle ne voulait pas d’une pacifiste pour belle-fille. Alors Teneniel lança un sort sur la mère d’Isolder la forçant à confesser publiquement ses crimes et menaçant de l’exécuter si elle refusait le mariage de son fils. Alors la reine mère obéit. Luke réclama l’épave du Chu’Unthor à Augwynne. Elle accepta. Luke interrogea Rell qui avait assisté à la bataille entre les sorcières et les Jedi. Elle lui dit que les sorcières voulaient les archives des Jedi mais ils avaient refusé de leur confier la technologie qui permettaient de les lire. Leurs enseignements étaient trop puissants pour que les amazones les aient tant qu’il resterait des Soeurs de la Nuit. Yoda avait promis que Luke partagerait un jour ces trésors avec les enfants des amazones. Luke put ouvrir le coffret que lui tendit Rell. Il contenait des centaines de puces de données. Isolder et Teneniel allaient quitter Yan et ses amis. Luke dit à Teneniel qu’elle allait avoir une fille et qu’elle l’enverrait à lui pour qu’il en fasse une Jedi. Isolder réalisa que toute sa vie il suivrait la voie de Luke.

 

Six semaines plus tard se préparait le mariage de Yan et Leia. C3PO apprit à Luke que Yan n’était pas un roi et il voulait que le mariage ne se fasse pas mais Luke le désactiva. Un millier d’invités venant de toutes les planètes de la galaxie assistaient à la cérémonie. Luke regarda l’autel de marbre où Yan et Leia étaient agenouillés côte à côte. Leia débordait d’une joie qui alla droit au coeur du Jedi.